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미국에서 초등학교를 다니다 온 종현이가 한글 읽고 쓰는 것이 또래 아이들에 비해 느려서 귀국후 한국 초등학교에 잘 적응할까 좀 염려가 되었는데 생각보다 너무 빠른 적응에 마음이 놓이긴 하다. (새로운 환경에서 적응하는 능력은 엄마를 닮았나 보다.)

초기에 일기 숙제를 할 때는 한 문장 한 문장이 어려워서 짜증내고 힘들어 하더니 이제는 (물론 맞춤법은 아직 완전하지 않지만) 혼자서 7-8문장은 제법 쉽게 써 내려간다.  더듬더듬 한자 한자 힘들여 발음하던 책읽기도 국적불명의 억양이긴 하지만 나름대로 '국어책 읽기'가 되어가는 것 같다.

요즘 종현이가 또 재미붙인 것이 한자 공부다. 아니, 공부라기보다는 한자 놀이라고 하는 것이 맞을 것 같다. 종현이가 한국 초등학교 다니면서 요즘 초등학생들은 영어뿐만 아니라 한자도 공부한다는 사실에 힘들어하면 어쩌나 염려했는데 이제는 오히려 모든 일에 한자를 적용하면서 놀고 있다. 지난 달 한자능력시험(8급)을 봐야 할 때는 낯선 글자들의 모양과 뜻 따로 음 따로의 한자체계가 어색한지 힘들어 했었는데 그동안 '태극천자문'이라는 만화영화를 보면서 한자놀이도 재미있다는 것을 배운 것 같다.  만화 주인공들이 처한 상황에 맞게 한자의 뜻과 소리를 외치는 장면을 따라하며 놀곤 한다. (덕분에 미국에서 가져온 포케몬 카드는 잊혀지고 새로 산 한자카드가 좋은 장난감이 되었다.)

길가다 한자로 쓰여진 상점의 간판에 아는 한자라도 하나 있으면 막 아는 체를 한다.  요즘에는 일상 대화도 (없는 한자까지 스스로 만들어 가며) 한자로 표현하려고 한다. 예를 들면, 다음과 같다.

(치과 다녀온 저녁에 이를 닦다가)
"아비 부, 아들 자, 이빨 이, 아플 통"

  --> "아빠, 아들이 이가 아파요."

(숙제하는 동안 엄마가 전화통화를 좀 길게 하니까)
"어미 모, 전화 전, 소리 음, 방해할 방"
  --> "엄마, 전화 소리가 방해되요."

(동생 주은이와 놀다 다툴 때)
"여자 여, 동생 제, 방해할 방, 오빠 형"
  --> "주은이가 방해해요."

한국에 와서 처음에는 아이가 국어도 못하는데 한자까지 해야 하나 싶어 걱정했고, 종현이가 힘들어하면 안 해도 된다고 하려고 했는데 오히려 한자놀이(!)를 즐기고 있으니 할 말은 없다. (한자놀이라고 하는 이유는 아직은 쓸 줄은 모르고 정확히 읽는 한자도 얼마 안 되지만 그냥 뜻과 소리만 기억하면서라도 상황에 맞게 적용하고 있는 것이기 때문이다.^^)

아이가 한자를 좋아해서 다행이긴 하지만 개인적으로는 초등학생의 한자교육에는 반대한다. 지금 추세가 법조계, 의학계 등에서도 어려운 한자어들을 쉬운 표현으로 바꾸려고 하고 있고, 동사무소 등의 관공서에서도 모든 공문서를 한글전용으로 발급하고 있는데 이와는 반대로 어린 아이들에게 한자를 가르쳐야 한다고 주장한다는 것 자체가 모순이라고 생각한다. 안 그래도 대학을 졸업해서도 영어 쓸 일이 별로 없는 사람들한테도 모든 시험의 기준이 영어가 되어가는 사회에, 한글공부만 제대로 해도 부족할 아이들에게 영어로 힘들게 하면 됐지 한자까지 배우도록 강요한다는 것은 아이들에게 너무 하는 것 아닐까?

동음 이의어를 쉽게 이해할 수 있다는데 한자교육의 유용성이 있다는 것은 인정한다고 해도 생활하며서 몇 번 안 만나는 그런 동음이의어를 이해하기 위해 별로 쓸 일도 없는 한자를 그렇게 열심히 해야 할 필요가 있는지 모르겠다. 필요하면 그때 그때 몇 자 가르치고 배우면 될 일인데 말이다. 나 자신도 중학교, 고등학교 때 한문시간을 통해 한자를 배웠고 한시 읽고 해석하는 것을 재미있어 해서 제법 즐겼지만 실상 요즘엔 한자 쓸 일이 거의 없다. 그런데, 놀면서 자라야 할 우리 아이들이 한자에까지 시간을 빼앗겨야 한다는 사실이 참 안타깝다.

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  1. Favicon of http://marinehank.tistory.com BlogIcon 빨간여우 2008.11.24 15:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    종현이의 사자성어 만들기가 수준급입니다...ㅎㅎㅎ

  2. 에젤 2008.11.30 01:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    종현이가 참 귀엽네요.
    즐겁게 공부할 줄도 알고..^^

  3. 강빵 2008.11.30 05:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    귀여운 종현이.
    이젠 "좐" 이라고 부르면, 대답도 안 하겠구만요. 서운해라. 흑흑.
    그래도, 보고싶네요.

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2008.12.01 14:18 신고  댓글주소  수정/삭제

      엄마, 아빠가 가끔 영어 쓰면 '왜 한국에서 영어쓰냐'고 따지기 시작했어요. ^^;;
      그래도 종현이도 '대니얼' 보고 싶네요.

  4. 또리엄마 2009.04.21 10:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    초딩 1학년부터 한자를 가르쳐야 하는 것이 회의적이라면 공감합니다만
    한자 자체는 충분히 배울가치가 있는 그 무엇이라고 생각합니다.

    의학, 법학 이런 실용적인 학문에서는 많은 사람에게 반복적으로 의사소통을 명확하게 하여야 하므로
    누구나 쉽게 접근할 수 있는 용어들이 필요합니다.

    그러나 세상이 실용적인 학문만으로 이루어진 건 아니지요.
    한자는
    삶을 풍부하게 해줄수 있는 또하나의 자산이라고 생각해보시는건 어떨까 싶습니다.

    아이들에게 한자는 아름다운 그림, 복잡하면서도 쉬운 기호, 상징 이라는 느낌을 주는것 같습니다.

    ㅎㅎ

    (*의외로 아이들이 한자를 빨리 외우고 습득한답니다.)

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2009.04.21 10:33 신고  댓글주소  수정/삭제

      또리엄마님의 말씀에 동의합니다. 다만, 어린시절 붐처럼 한자교육에 몰입했다 시간이 지나면서 잊고말바엔 좀 더 커서 필요에 의해 천천히 해도 늦지 않다는 것이 제 생각입니다.

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