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예전에 내가 초등학교 다닐 때는 아이들은 걸어서 다니는 것이 당연한 일이었다. (물론 아주 멀리 사는 아이들은 어쩔 수 없이 버스를 타고 다녀야 했지만....) 또 당시에는 선생님들도 대부분 걸어서 출퇴근을 하셨던 것 같다. 요즘 초등학생들, 특히 저학년은 어떤지 잘 모르겠다.

걷기, 자전거나 아이들 건강에 좋고, 환경에도 좋다는 것이야 잘 알지만 요즘같은 시대에 실천하기는 힘든 것 같다. 맞벌이 부모들의 경우 자신들의 출근시간도 있고 하니 아무래도 아이와 함께 학교까지 걸어오면서 대화를 나누는 '낭만적인' 시간을 갖는다는 것은 어려워 보인다.
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(International Walk to School)


그런데 '자동차의 나라'라는 미국에서 걸어서 학교가기 행사가 진행되었다. 지난 글에 잠시 언급했지만 (10월의 미국 초등학교 스케줄), 오늘(10/3/2007)은 얼바인 통합교육구(IUSD)에서 '걸어서 등교하는 날(Walk to School)'로 아이들이 걸어서 혹은 자전거를 타고 등교할 것을 권장한 날이다. International Walk to School이라는 국제기관에서 10월을 '도보(자전거) 등교의 달 (International Walk to School Month)'로 정해 각 학교차원에서 부모들이 관심을 가지고 참여할 것을 권장한데 대한 반응인 것 같다. 종현이네 학교 뿐 아니라 미국의 다른 많은 도시에서도 10월 3일을 기념일로 정해 이벤트를 진행한 것 같다. (단순한 이벤트로 끝나지 않게 하기 위해 아울러 안전한 등교길(Safe Routes to School)에 대한 홍보도 진행하고 있다.) 한국에서는 '세이프 키즈 코리아 (Safe Kids Korea)'에서 그 역할을 담당하고 있다.

구글맵을 검색해 보니 우리 집에서 종현이네 학교까지 1.4마일(약 2.2km)란다. 또 찻길을 세 번 건너야 한다. 아이가 걷기에는 제법 먼거린데 (그래서 학교에서는 아이들이 걷기에 부담되는 거리라면 학교 근처에 차를 주차시키고 짧은 거리라도 아이와 같이 걸어오라고 권장한다), 선생님 말씀을 잘 듣는(정말일까?) 종현이는 며칠 전부터 10월 3일은 걸어서 가는 날이라고 상기시킨다. 종현이 걸음으로 넉넉히 30분은 걸릴 거리같은데 걸어가겠단다. 스쿨버스 타려고 나가는 시간 쯤에 나가면 될 것 같아 자기 전에 일찍 일어나서 준비해야 한다고 하니 아침 일찍일어나 일찌감치 모든 준비를 마쳤다.
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(학교가는 길)


길을 나서니 제법 많은 아이들과 마주친다. 유모차에 동생까지 태우고 나온 엄마도 있었고, 아이들과 함께 각자 자전거를 타며 가는 엄마도 있었다. 가는 동안에 종현이와 나는 이번 금요일 교회 어와나(Awana)에서 암송해야 할 성경구절을 반복하며 걸어갔다. 학교에 도착하니 교문 앞에서 걸어오는 학생들에게 스티커를 나눠준다. 종현이 담임선생님도 걸어왔는지 스티커를 가슴에 부착하셨다. 종현이는 선생님께 인사하자마자 바로 운동장에서 다른 아이들과 놀기 바쁘다. 아이들 노는 모습은 한국(어린시절의 내 모습)이나 여기나 똑같은 것 같다.

수업종이 울리고 종현이는 교실로 들어갔다. 이제 문제는 돌아오는 길...혼자서 (혹시 아는 사람이 있나 둘러보았는데 안 보인다) 다시 그 거리를 돌아오는데 별로 재미가 없다. 운동을 안하다 오랜만에 아침일찍부터 한 시간 가까이 걸어서인지 피곤하기까지 하다.

자동차 이용에 따른 환경오염이니, 에너지 절약이니, 체력증진이니 하는 거창한 구호는 아이들에게는 당연히 관심밖이겠지만 종현이는 (아빠랑 같이 걸어서 그런지) 재미있다며 다음에도 또 걷자고 하는데, 그러자고는 했지만 돌아올 때는 심심해서  어쩌지?

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  1. Favicon of http://www.dalyong.com BlogIcon 달룡.. 2007.10.04 23:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요..간만에 왔네요..ㅎㅎ
    저도 초등학교 시절 4 Km 에 달하는 거리를 6년간 매일같이 걸어다녔습니다.물론 시골이다 보니 차도 많지 않아서 그리 위험하지는 않았지만, 장마철에 물놀이 하다가 물에 빠진적도 있고, 뱀에 물릴 번한 적도 있고..그때나 지금이나 위험하기는 마찬가지였던거 같습니다. 그래도 아빠가 아이들과 같이 학교에 가주셔서 아이들이 무척 좋았을 듯 합니다..^^

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.10.05 00:37 신고  댓글주소  수정/삭제

      어린시절 논둑따라 걷던 그 길이 생각납니다. 오가던 길에 만나는 그 많은 '뚜벅이'들이 지금은 어디서 어떻게 살고 있을지도 궁금해지고요.

  2. Favicon of http://emptyspace.tistory.com BlogIcon 빈공간 2007.10.05 14:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    역시 사람마다의 생각이 다르다는 걸 여실히 보여주는 의견 30분 걸리는 먼거리라고 하셨는데 저한테는 30분정도는 항상 가뿐히 걸어다니는 거리라서 첨엔 지도가 나오길레 엄청 먼줄 알았는데 저한테는 가까운 거리네요 ㅎㅎㅎ 전엔 알바할때 자전거로 30분걸리는 거리를 자전거로 출퇴근도 했었어요. 운동도 돼고 좋다고 생각했는데

    30분정도라면 운동삼아 걸어다니는 것도 좋을것 같아요. 유산소운동으로 전환돼는 시점이 대략 30분정도라고 해서 헬스클럽에서 런닝머신 걸을때 보통 1시간정도는 걸어주는데 30분정도쯤은 ^^a 그냥 이런생각하는 사람이 있구나 정도로만 보세요 제 리플은 왠지 과잉보호가 아닐가 하는 생각을 조금 해봤어요.

    하지만 미국은 한국만큼 안전한 나라가 아니니 30분거리를 걸어다니는 것은 위험할수도 있지 않을까 생각은 해봅니다 잘 보고 가요. ^^

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.10.05 19:32 신고  댓글주소  수정/삭제

      안 걷던 (6살) 아이가 30분 걷는게 처음엔 쉽지 않겠죠. 저도 하루에 늘 30-40분은 걷는데도 (집-학교 왔다 갔다...) 아이랑 같이 걸으려면 속도도 안 나니 좀 귀찮기도 해서 그런가 봐요.
      (예전엔 마라톤도 하고 그랬는데) 그만큼 제가 게을러진 거 겠죠.

  3. 김영미 2007.10.07 00:15 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지수는 아침마다 아빠랑 같이 등교해요.
    걸어서요..
    빨리 걸으면 10분이면 도착하지요..
    저도 오후에 픽업갈때..별일없으면 둘째 유모차에 태우고 걸어가지요..
    여기는 공기도 괜찮고,,거리도 깨끗하고,,
    산책하는 기분같아요~~~!

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.10.07 23:19 신고  댓글주소  수정/삭제

      학교랑 집이 가까우셔서 좋겠네요.
      종현이도 가끔 학교 근처로 이사갔으면 좋겠다고 하더라구요. (거기는 훨씬 비싼 동네...)
      자녀와 함께 하는 산책..자주 하시고 늘 행복하세요.

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