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종현이가 처음 학교 가던 날, '참 많이 컸구나' 하며 뿌듯하면서도 한편으로 '학부모가 되었구나' 하는 책임감도 많이 들었다. 이제 학부모 2년차가 되었는데 미국 학부모와 한국 학부모가 다른 점이 무엇일까? (종현이는 이제 미국 초등학교 1학년이라 내 생각이 미국 학부모의 평균이 아닐 수도 있다.)
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(Adam @ home)


미국에서 학부모로 산다는 것이 어떠한지를 참 잘 표현한 만화 같다. 우선 당연한 일이지만 매일 아침 학교에 데려다 주고 또 끝나면 데려 와야 한다. (다행히 종현이는 스쿨버스를 타고 다녀서 버스 정류장까지만 데려주고 데려오면 된다.)  거기다 미술이나 음악학원 다니면 학원 데려다 주고 데려오고, 축구나 야구 등 체육활동을 하면 연습시간, 게임시간에 맞춰서 데려다 주고 데려오고, 주말에는 친구 생일파티 있으면 거기 쫓아다니며 데려다 주고 데려오고, 또 기타 이런 저런 아이들 행사가 있으면 같이 다녀와야 하고....

한국에서는 이 중 많은 부분을 '학원버스'가 대신 할 수 있지만  미국에서는 이 모두를 '엄마표 택시(mom's taxi)' 가 해야 한다. (때로는 만화에서처럼  '전업주부 아빠' Adam Newman이 그 역할을 하기도 하지만...) 대중교통이 덜 발달한 미국이다 보니 (또 중소도시일수록 더) 자가용이 버스, 택시의 역할을 다 해야 하고, 이는 엄마 (혹은 아빠)가 아이들을 위한 택시기사가 되어야 한다는 의미다. (일부 도시에서는 아이들 데려다주고 데려오는서비스를 전문으로 해주는 '아이들 택시 (Kids Taxi, Children Taxi)' 회사도 생겨나고 있다.)

또 학교에서 수업시간에 보조교사 역할, 아이들 통신문 복사, 학부모회 참여 등 학부모들의 다양한 자원봉사(volunteer)를 많이 요구한다. 예체능 과외활동의 경우에도 학부모들의 자원봉사나 행사 당일의 간식준비 등 많이 도움을 필요로 하고 있다.  또 자원봉사 문화가 발달해서 그런지 많은 학부모들이 정말 바빠서 시간이 없는 경우를 제외하고는 자원봉사도 열심이다.  종현이 또래는 어려서 그런지 모르겠지만 엄마, 아빠가 학교에 오는 것을 좋아하는 편이다. 그래서 한국 엄마들도 능력이 되는 한 열심히 참여하고 싶은데 영어가 안되서 못하는 경우가 가끔(이라 쓰고 '많이'라 읽는다) 있다.

그런데 형제(혹은 자매, 혹은 남매)가 많고 또 다른 학년이면 더 피곤하다. 아침에는 같은 시간에 학교에 가지만 끝나는 시간이 다르니 한 아이 끝날 때마다 가서 데려와야 한다.  (여기서는 방과후 저학년 동생이 혼자 남아서 학교에서 놀면서 형(언니, 오빠)을 기다리는 것을 허용하지 않는다. 수업 끝나면 바로 집으로 가야 한다.) 과외활동도 (남자아이, 여자아이 취향따라) 아이들마다 다를테고, 아이들이 커가면서 과외활동도 늘어나니 정말 그만큼 '엄마표 택시'는 바빠져야 하는 것이다.

그래서, 아이가 (고등)학교를 졸업하거나 혼자 운전하고 다닐 수 있게되면 (16살부터 운전 가능) 마치 어린 아이가 기저귀 뗀 것처럼 한 부담 덜지만 운전하는 아이들 걱정으로 쉽게 '택시기사 졸업'을 못한다. 또 늦둥이라도 있는 집이면 큰 아이 끝났다 싶을 때 다시 '픽업(pick up)인생' 시작하는 것이고....

이것이 미국에서의  학부모의 모습이다.

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[종현-주은이네 이야기] - 재미없는 천국 미국, 재미있는 지옥 한국
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  1. Favicon of http://early3163.net BlogIcon Early Adopter 2007.09.21 11:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지금 미국에서 공부중인 유학생입니다. 어머니가 저랑 같이 살고 계시구요..

    우학생으로서 어머니께 참..많이 감사드립니다..^^;; 이글보면서 더 느끼네요..

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.21 15:37 신고  댓글주소  수정/삭제

      어머니께서 힘드셔도 착한 딸(혹은 아들?)을 두셔서 안 힘들어 하시겠네요. 저도 같은 유학생입니다. 힘내서 열심히 합시다~!

  2. 시드니 2007.09.21 11:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    헤헤.. 동감이네요. 여기는 호주 시드니지만 방과 시간만 되면 애들 pick up 하는 엄마들로 가득차는 primary school car park 을 보면 나름 안습... 아직 애가 없어서 그런지 나 같으면 그냥 알아서 걸어와! 그럴텐데, 대부분 엄마들 (호주나 한인 엄마들 다) 은 애들 pickup 에 목숨 걸더라구요.

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.21 15:40 신고  댓글주소  수정/삭제

      시드니는 모르겠지만 여기서 제 아들만한 또래가 혼자 걸어다니면 경찰이 경고(!) 줍니다. 수업시간에 땡땡이 치는 중고생들한테는 티켓(일명 딱지) 준다고도 들었고요. 또 아이들 데이케어에서 늦게 픽업하면 벌금도 내지요.
      시드니.. 좋은 곳에서 늘 건강하시고 행복하세요.

    • 호주 2007.09.22 09:17 신고  댓글주소  수정/삭제

      시드니 분은 애가 없으셔서 그런거 같군요..호주도 만 10세 미만은 혼자서 밖을 다닐 수도 없고, 또 혼자서 집에 남아 있을 수 도 없답니다.픽업은 벗어날 수 없는 엄마의 삶 입니다....

  3. 윤정원 2007.09.21 11:53 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅎㅎ 여긴는 서울이지만 어찌이리 공감이 가는지요,,,픽업인생,,유괴사건이 끊임없어..
    여기도 너무나 흡사한 생활하는 맘들이 아주 많아요,,,만화가 정말 공감가고,,
    또 힘들때 위로가 되네여,,,

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.21 15:42 신고  댓글주소  수정/삭제

      힘들어도 아이들만 밝고 곱게, 그리고 바르게 자라나 주면 이겨낼 수 있는 일이죠. 댓글 감사드리며 한국은 곧 추석이죠? 즐거운 명절 되세요~!

  4. ^^ 2007.09.21 11:56 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그런가요... 나 어릴 때는 그냥 학교까지 걸어가거나 혹은 버스타고 왔다 갔다 했는데... 다른 아이들도 다 그랬고... 엄마가 다 책임져야 하다니... 정말 힘들겠는데요.

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.21 15:44 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 그랬죠. 당시 내 걸음으로 15-20분 거리였었는데...논길따라 걸으며 재미있게 다녔었는데... 요즘 애들은 태어나자마자 차만 타고 다니니...그 '맛'을 모르죠.
      즐거운 추석 되세요~!

  5. 2007.09.21 12:04 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그러게 그냥 한국에서 모하러 이국땅가서 사나

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.21 15:46 신고  댓글주소  수정/삭제

      저야 제 공부한다는 핑계로 왔지만 여기 오려고 계획하시는 분들이 이 글 보고 그 맘을 접을지는 모르겠네요. 힘들어도 다른 뭔가를 기대하고 싶겠죠...
      즐거운 추석 보내세요~!

  6. 종현엄마 2007.09.21 13:04 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 경기도 외곽에 살고있어서 우리아파트 단지로 들어오는 마을버스가 한시간에 한번씩 있다보니 큰아이들은 등하교하기도 정말 벅차하더라구요.
    그러다보니 학원을 울며겨자먹기로 꼭 다녀야 하구요.
    학원버스가 통학을 시켜주고 학교마치면 그차타고 학원갔다가 집으로 데리고 오죠.
    학원차를 놓치면 엄마나 아빠가 태워다 줘야하구요.
    그래서 필수적으로 집집마다 차가 2대씩은 된답니다.
    아직 우리애들은 어려서 불편한걸 피부로 실감은 못하지만
    다른엄마들 말 들어보면 정말 이 문제만으로 이사를 고려하는 집들도 꽤 있더라구요.
    내발로 걸어서 초,중,고등학교를 다녔던 저는 정말 복받았다고 해야하나...

    아무튼 미국은 땅덩어리가 크니 이런문제도 더 심각한것 같군요.
    정말 미국에서는 아이들 학교다니는 동안은 엄마나 아빠는 꼼짝없이 발이 될 수 밖에 없겠네요.
    어쩔 수 없이 가정적이 되어야 하는건가...
    아이들을 철저히 보호하는 사회다보니 한국이라면 예사로 융통성있게 넘어갈일도
    미국에서는 정말 원칙이 철저히 지켜지는 것 같아요.
    그게 선진국이라는 것인지...
    어찌보면 융통성있고 정이 통하는 한국이 아직은 좋은 것 같아요...저는..후후

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.21 15:48 신고  댓글주소  수정/삭제

      미국 사회도 사람사는 곳이라 좀 익숙해지면 융통성을 가끔은 찾아볼 수 있습니다. 그런데 아이들 안전과 관련해서는 엄격하죠. (한국에서처럼 아이들 혼내준다고 손댔다가는 잡혀갑니다.) 그래서 미국에서의 부모생활이 더 피곤할지도 모르겠습니다.
      명절인데 '여자'이고 '엄마'라서 더 힘드실지는 모르지만 즐거운 명절 보내시기 바랍니다.

  7. 버지니아 버진 2007.09.21 14:11 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 힘들죠. 우린 애가 3명이라 더 힘들어요. 한국같으면 버스 전철 잘되어있어서 편한데, 여긴 불편하죠. 차도 애들이 많아서 큰차라서 기름값도 많이 들구요. 한국보다 기름값 싸면 뭐해요. 그렇게 보면 한국이 오히려 기름 싸네요. 첫째애는 영재성 기를려고 일주일에 두번이나 좀 먼곳에 있는 특수학교 가니까 더 힘든거 있죠. 한국 같으면 서로 어서옵쇼 하는데, 여긴 우리가 신청해야 하니까 힘든것도 많아요.

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.21 15:50 신고  댓글주소  수정/삭제

      3명다 학생이예요? 그럼, 정말 힘드시겠네요. 그리고 정말 미국에서는 차로 돌아다니는 거리가 한국보다는 훨씬 많죠. 여기서 가깝다고 생각하는 거리가 한국에서는 정말 먼 거리고...
      똑똑한 아이 두셨나 본데 그 재능 잘 키워주시고 건강하게 자라기 바랍니다.

  8. Favicon of http://sepial.net BlogIcon sepial 2007.09.21 19:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    남아공도 똑같습니다. ^^

  9. 기인숙 2007.09.21 19:13 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그러고 왜 사나 싶다...우리나라 같은 경우는 치안이 열악해서 그럴 수도 있다 싶기도 하지만...외국은 택시가 없어서 그런다니...대로라든지, 버스망이 잘된 곳은 그냥 혼자 오게 해도 괜찮을 듯 싶은데...그너저나 치안이 부재하면 결국 개인들이 그 부담을 안게 되는 것 같다...치안이라는 것도 한도둑을 열명의 경찰이 잡지 못하는 것이 현실이니...학교 앞에서 일어나는 살인사건도 알고보면 상처받은 사람들이 저지르는 정신병 같던데...물론 개인간의 자유에 대해서까지 부모가 간섭하는 건 꼴불견이지만...마치 연애 못하게 하려고 쫓아다니는 부모들 같다...집에서 교육하면 끝날 인인데도, 픽업까지 한다면 우스운 일이다...사람을 안만나는 게 문제지...

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.22 01:22 신고  댓글주소  수정/삭제

      결국은 치안의 위험때문에 시작된 것이겠죠. 실제로 미국에서는 홈스쿨링(집에서 학교과정 가르치기)도 많이 있는 것으로 알고 있습니다. 그래도 학교가 사회성을 키워주는 장점이 있겠죠.

  10. 김기사 2007.09.22 00:25 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    여기는 캐나다에요, 거의 상황이 비슷 아니 똑같네요.
    저는 아예 새로 이사할때 집근처 스쿨버스 들어오는거 까지 체크해서 이사를 해서 다행이 등하교 픽업을 안한답니다. 다른 분들이 너무 부러워하시더라구요.
    미국은 학년에 따라 하교시간이 틀린가봐요, 캐나다는 전학년이 같이 끝나서 초등학생이나 고등학생이나 거의 같은시간에 하교해요. 하지만 등하교 빼고 모든 교통수단이 엄마나 아빠의차니 위의 어느분 말씀대로 기름값 장난아니게 듭니다. 말그대로 김기사가 되었네요.

    • Favicon of http://cyjn.com BlogIcon CeeKay 2007.09.22 01:20 신고  댓글주소  수정/삭제

      반갑습니다. 미국이나 캐나다나 똑같을 것이라고 생각합니다. 스쿨버스 있는 게 그나마 큰 도움이죠? 미국도 도시마다 학교마다 틀린 것 같은데 종현이 다니는 학교는 학년별(1-3, 4-6)로 틀리네요.
      같은 외국이라 추석분위기는 없겠지만 멋진 보름달 감상하세요.

  11. Favicon of http://www.housingdigest.com BlogIcon LoKin 2009.03.11 04:55 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맞아요, 이곳서 아이들 택시기사 역할 참 힘들죠... 아직 아이들이 어려서 그럭저럭 할 만 하지만 다들 점점 힘들어질거라 겁주네요.^^ 그래도 다른 좋은 점들 있으니 밝은 쪽 보고 살아야 겠죠?

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